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04 Dic
2017

BILBAO- Después de tres años oteando el horizonte para reclutar a jóvenes talentos en el Quick-Step, Joxean Fernández Matxin (Basauri, 1970) recala en el UAE-Emirates como mánager deportivo. En esta nueva aventura contará con corredores de la talla de Fabio Aru, Dan Martin o Alexander Kristoff con la clara intención de crecer, dar un salto de calidad y situarse al lado de los jerarcas del pelotón internacional. “Somos ambiciosos”, enfatiza el técnico vizcaino. Mientras perfila la próxima campaña, Matxin adelanta el nombre de un dorsal a seguir. “Roglic puede ser el nuevo Dumoulin”.

¿Cómo recaló en las filas del UAE-Emirates?

-El equipo no deja de ser la continuación de Lampre y me dijeron que necesitaban a alguien que diera al equipo espíritu atacante, que tuviera las cosas claras y que supiera organizar una escuadra con una planificación anual. Después del Mundial de Bergen, Emirates se puso de nuevo en contacto conmigo e insistieron. Les comenté que tenía dos años más con Quick-Step y que no había nada que hacer. Ellos me querían y hablaron con Patrick Lefevere (mánager del Quick-Step) para llegar a un acuerdo y liberar el contrato que me unía a Quick-Step. Patrick me dio permiso para que hablara con ellos. La verdad es que la oferta era prácticamente irrechazable. Un patrocinador fuerte, un buen contrato, de tres años, y un equipo con mimbres y ganas de crecer. Todo a pedir de boca. Lefevere me dio vía libre y firmé con Emirates.

Desde luego el cambio es considerable. En Quick-Step era un cazatalentos y en el Emirates la planificación deportiva del equipo pasa por sus manos. ¿Cuál es el objetivo del equipo?

-Emirates es un equipo que se hace con un objetivo claro: poder convertirse en uno de los mejores equipos del mundo. Somos ambiciosos, no lo voy a negar, pero con los pies en el suelo. No será fácil, pero el planteamiento del equipo es nítido en ese aspecto. Queremos ser uno de los mejores equipos del mundo.

Cuentan con las incorporaciones de Dan Martin y Fabio Aru, dos de los corredores más importantes del pelotón y también han reclutado a Kristoff.

-Sí, estamos hablando de un equipo potente, muy importante. No solo está Aru, también está Martin o Kristoff. La base del equipo es muy atractiva en muchos aspectos. Tenemos corredores como Ulissi y Rui Costa. Contamos con cinco corredores con muchísima calidad en el equipo.

¿Entiende que después de este primer curso, con semejantes refuerzos el equipo está obligado a crecer?

-Sí. Está clarísimo. Es la premisa del equipo. Tenemos que dar un salto de calidad y conseguir buscar resultados a la altura de los hombres que tenemos. No tenemos que escondernos. Tenemos capacidad para poder afrontar ciertos objetivos, que son ambiciosos, pero a la vez son realistas. Por ejemplo, Dan Martin hizo un gran Tour el año pasado y porqué no luchar por el podio el próximo Tour. Es difícil, pero no es una locura.

¿A usted, como máximo responsable deportivo, cómo le gustaría que fuese el equipo?

-No quiero ser demasiado bilbaino, pero el equipo tiene mimbres y calidad más que suficiente para afrontar grandes objetivos. Está claro que Kristoff es un buen corredor, pero con él compiten Kittel, Greipel, Gaviria, Cavendish o Sagan. Con esto quiero decir que tenemos grandes talentos pero también grandes rivales. Lo que está claro es que nos tenemos que hacer respetar en la carretera y ganarnos el respeto por méritos propios. Tenemos que correr como equipo. Vamos a intentar ser uno de los mejores equipos del mundo ya este año. ¿El mejor equipo? todavía nos queda recorrido y trayecto, pero si hacemos las cosas bien el primer año, nos va a quedar menos trayecto.

El lugar del UAE Emirates, por tanto, tiene que estar cerca del Sky, del Movistar…

-No sé exactamente cuál puede ser nuestro lugar, pero está claro que, en principio, nosotros vamos a ser una pieza importante para jugarnos nuestras propias victorias. Quiero que absolutamente todos en el equipo tengan su espacio deportivo, su oportunidad, pero respetando la jerarquía de cada uno.

¿Qué esperan con la incorporación de Fabio Aru?

-Un corredor como Fabio Aru tiene que ser el que tenga la responsabilidad absoluta en ciertas carreras. Se ha ganado el mérito de partir como capitán. Pero no solo está Aru, está Martin, Kristoff, Ulissi, Rui Costa, Ben Swift, Atapuma… corredores con una calidad indiscutible para afrontar grandes objetivos. A partir de ahí, lo que quiero y espero de este equipo es que se dé un paso adelante, y, si se puede, podemos dar incluso dos ese primer año, mejor. Acortar ese recorrido para estar lo más pronto posible entre los mejores equipos del mundo.

¿Qué les pide el patrocinador para el próximo curso?

-Nos pide que seamos un bloque compacto y que mejoremos la clasificación de todo el conjunto del equipo y a nivel individual, que ciertos corredores de este equipo puedan conseguir los objetivos que se habían planteado en su anteriores equipos. Lo que buscamos es que todos den un salto de calidad en este equipo.

Cuentan con dos ciclistas con mucho rango para las grandes vueltas, Fabio Aru y Dan Martin. ¿Qué espera de ellos?

-Esperemos que ambos disputen las grandes carreras. Vamos a correr como un equipo con aspiraciones máximas. De eso no hay duda. Tenemos equipo para hacerlo.

Con el presupuesto que manejan, tal y como se han reforzado, no hay excusas para rendir a alto nivel.

-No es una cuestión de excusas, pero el ciclismo no son matemáticas. En ciclismo no siempre gana el más fuerte. En ocasiones hay sorpresas o corredores que dan su primer gran paso cuando nadie lo esperaba. Creo que Roglic puede ser el nuevo Dumoulin. En 2011 nadie contaba con Froome y casi gana la Vuelta a España. Siempre hay un primer momento. Wiggins era el líder, peor Froome era más fuerte. Habrá que intentar controlar las carreras cuando seamos los mejores e intentar buscar los puntos flacos de los demás cuando no seamos los mejores.

¿Están bien acotadas las jerarquías en el Emirates?

-Me encanta tener un equipo con grandes talentos, pero el problema de los grandes campeones no es que corran juntos, si no controlar y gestionar los egos de todos ellos. No es un problema de si son compatibles o no lo son. Todos los corredores son compatibles, absolutamente todos. Hay sitio para todos. Donde ganan Kristoff, Greipel, Kittel o Gaviria no hay lugar para Froome, Aru, Landa, Dumoulin… y donde ganan ellos no existe lugar para los otros. El ciclismo te da esa posibilidad. Eso sí, hay que controlar los egos. No es tanto dar la responsabilidad a un corredor como darle la confianza porque pensamos que lo va a hacer bien.

¿Es batible Froome rodeado por el Sky?

-Es difícil. Pero ya se verá. Si son los más fuertes y ganan, habrá que felicitarles, pero siempre hay una situación complicada como equipo, como bloque, en la que podemos ser más fuertes corriendo todos juntos y tendremos que aprovecharla. Vamos a intentar equilibrar el equipo para que sea competitivo en todas las carreras que hagamos. No vamos a correr mucho. No nos vamos a exceder en el calendario porque queremos hacerlo bien. ¿Si es batible? No podemos salir a la carrera pensando que son invencibles, ¡claro que son batibles! Desde luego que son muy buenos y tienen a grandes corredores que podrían ser líderes en otros equipos y están trabajando… pero luego cada uno puede querer su espacio y tal vez le pueda pasar factura al Sky. Habrá que verlo.

Chris Froome anunció que peleará por la maglia rosa la próxima temporada. ¿Es factible el doblete Giro-Tour para el ciclista británico?

-Es factible, pero es muy complicado. Creo que además de su calidad y de su equipo, Froome tiene un factor a favor y es que entre el Giro y el Tour hay más tiempo que otras veces. Hay una semana más. Son 41 días entre una carrera y otra. Disponer de una semana más de recuperación puede ser clave para poder afrontar ambas carreras con más garantías.

Mikel Landa se va a encontrar con Nairo Quintana y Alejandro Valverde en las filas del Movistar. ¿Demasiados líderes en un solo equipo?

-Está claro que Eusebio (Unzué, mánager del Movistar) ha hecho una contribución impresionante al equipo con el fichaje de Mikel Landa. No hay duda sobre eso. Pero el hecho de que Mikel Landa y Nairo Quintana marquen territorio desde el comienzo, es un poco esa señal de los egos. Eusebio tiene tablas más que suficientes de controlar esos egos. Tener corredores de la calidad de Landa, Quintana y Valverde es sinónimo de victorias y de estar arriba en las mejores carreras del mundo durante la temporada. Pero si lo que Landa buscaba era lo que ha reclamado con lo de FreeLanda, un equipo deportivamente hecho para él, no creo que el mejor equipo para ello sea el Movistar. El Movistar no va a depender exclusivamente de Landa. Ahora, si lo que buscaba era un equipo con peso, importancia y saber estar, ha acertado. Porque el Movistar tiene todo eso.

las claves

“Fabio Aru tiene que ser el que tenga la responsabilidad absoluta en ciertas carreras;se ha ganado el mérito de partir como capitán”
“El problema de los grandes campeones no es que corran juntos, sino controlar y gestionar los egos de todos ellos”
“Si lo que Landa buscaba era lo que ha reclamado con lo de ‘FreeLanda’, un equipo hecho para él, no creo que el mejor para ello sea el Movistar”
“Que en el ciclismo se piense en quitar la comunicación a través de los pinganillos me parece un paso atrás”

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